Sources d’énergie

Vent

INTRODUCTION

Depuis des millénaires, les humains se servent du vent pour naviguer et pour actionner les moulins. Aujourd’hui, les turbines modernes convertissent le vent en électricité. Les pales en mouvement font tourner un arbre relié à un multiplicateur. Ce dernier fait tourner les aimants dans un générateur, convertissant l’énergie mécanique en électricité. L’arbre, le multiplicateur et le générateur sont contenus au sommet du mât, dans un emplacement appelé « nacelle ». Des câbles acheminent l’électricité générée vers des lignes de transport d’énergie.

Matt Dobson

Le Canada est un pays venteux. Ses montagnes, ses plaines et ses lignes de côtes sont toutes soumises à des vents puissants. Le Canada abrite quelques-unes des meilleures ressources éoliennes côtières et marines du monde. Le Canada a plus que 100 parcs éoliens qui fournit approximativement 7,802 megawatts d'énergie, ou 3% de la demande nationale. 

Le vent est produit par le soleil. Le soleil réchauffe notre planète à différentes températures, à différents endroits, et à différentes périodes. C’est cette répartition inégale de la chaleur qui produit le vent lorsque l’air chaud monte et l’air froid descend pour combler le vide. Le vent, c’est ce mouvement continu de l’air.

David Thomas

L’énergie éolienne est exploitée partout au Canada. En fait, la Colombie-Britannique, l’Alberta, la Saskatchewan, le Manitoba, l’Ontario, le Québec, le Nouveau-Brunswick, la Nouvelle-Écosse, l’Île-du-Prince-Édouard, Terre-Neuve-et-Labrador, le Yukon et les Territoires du Nord-Ouest consacrent tous une part de leurs efforts de recherche et de développement dans le domaine de l’énergie éolienne. 

  • La province de l’Ontario Occupe la première place dans la production éolienne
  • L’Alberta occuper le 3ième rang au Canada pour la capacité éolienne installée, avec 760 éoliennes actifs.
  • Toute l’électricité produite à l’île du Prince Édouard vient du vent. 

L’énergie éolienne est importante au Canada. Presque toutes les semaines, une nouvelle éolienne est mise en service quelque part au Canada!

EXPLOITER LE VENT

Les éoliennes sont utilisées afin d’exploiter le vent et de produire de l’électricité. Le vent fait tourner les pales de l’éolienne qui, à leur tour, entraînent la rotation d’un arbre de transmission qui est relié à une génératrice produisant de l’électricité. Un transformateur local est ensuite utilisé pour élever la tension électrique afin que l’électricité puisse être acheminée aux foyers, aux entreprises et à d’autres utilisateurs par des lignes de transmission et d’alimentation.

Les petites turbines simples, allant jusqu’à 300 kilowatts, peuvent être utilisées dans diverses applications et sont parfois jumelées à d’autres sources d’énergie, comme des génératrices diesel et des systèmes photovoltaïques solaires, afin de fournir une source continue d’électricité.

Les éoliennes utilisées à des fins commerciales, plus larges et d’une capacité de 500 kilowatts, fournissent de l’énergie au réseau de distribution d’électricité. Ces éoliennes sont souvent installées à proximité les unes des autres dans les parcs éoliens ou les centrales éoliennes.

UTILISER LE VENT

Depuis des millénaires, les humains se servent du vent pour naviguer et pour actionner les moulins. L’être humain exploite le vent depuis des années, notamment en utilisant des moulins à vent pour alimenter les moulins à grains et des pompes à eau pour irriguer les récoltes et abreuver le bétail. Les éoliennes modernes sont utilisées à des fins commerciales et résidentielles.

Avantages

  • Sur l’ensemble de son cycle de vie, il faut moins d’un an à une éolienne pour rembourser son coût de construction 
  • L’éolienne est une construction durable, avec une durée de vie pouvant atteindre 25 ans
  • Elle ne rejette ni gaz à effet de serre, ni polluant, ni déchets 
  • Elle affiche la plus faible émission de CO2 sur l’ensemble de son cycle de vie par rapport aux infrastructures des autres sources d’énergie 
  • Les coûts d’entretien sont faibles
  • La base en béton d’une éolienne est peu encombrante
  • La construction d’une éolienne nécessite moins de matériaux que les infrastructures de beaucoup d’autres sources d’énergie 
  • On peut recycler jusqu’à 80 % d’une éolienne 
  • La quantité d’énergie nécessaire pour fabriquer, installer et éliminer une éolienne est la plus faible parmi toutes les sources d’énergie renouvelable 
  • Le secteur éolien investit massivement dans les études sur l’impact potentiel sur l’environnement 
  • On estime que la contribution au produit intérieur brut PIB dépasse un milliard de dollars 
  • Les éoliennes marines peuvent constituer de nouveaux habitats sous-marins

Inconvénients

  • Il faut améliorer les technologies de stockage de l’énergie. 
  • On ne peut pas produire de l’énergie à la demande. 
  • Tous les lieux ne se prêtent pas à l’installation d’un parc éolien. 
  • Les taux de mortalité des chauves-souris sont plus élevés à proximité des éoliennes.
  • La température et l’érosion du sol peuvent augmenter directement sous une turbine. 
  • Certains habitants refusent l’installation d’un parc éolien dans leur voisinage, pour des raisons d’esthétique ou de santé. 
  • Il faut réaliser davantage d’études pour comprendre le syndrome des éoliennes.

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